Sur les Terres des Barons de Castelnau

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6.9 km
2h facile
Departure city : Bretenoux GPS Coordinates : 44° 54' N 1° 50' W Vertical drop : 154 m
Un chemin dominé presque en permanence par la puissante silhouette du château de Castelnau. Depuis la vallée de Mamoul et le hameau de Félines, la vue est particulièrement remarquable.

Situé sur une butte à 204 m d’altitude, le château de Castelnau est au coeur de la baronnie qui régnait dès le XIe siècle sur le pays des quatre rivières, la Dordogne, la Cère, le Mamoul et la Bave. Il fut édifié à partir du XIIe siècle par les barons de Castelnau autour d’un donjon carré et d’un logis seigneurial en pierre rouge. Le site défensif permet la découverte des principaux éléments de l’architecture militaire et témoigne de l’évolution de l’armement.

Partez équipés de chaussures adaptées et de vêtements imperméables, protégez-vous du soleil, emportez de l'eau et renseignez-vous sur les conditions météorologiques.
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    Place des Consuls
    Place du XIII ème siècle, pavée de galets, maisons à pans de bois tout autour, s'anime et se colore les jours de marché les mardis et samedis matin. La Bastide de Bretenoux est située sur la rive gauche de la Cère. Dès le haut Moyen Age, le cartulaire de Beaulieu mentionne l'existence d'un domaine agricole, la villa Bretenoro ainsi que des terres nommées Orlinda. Au XIII ème siècle, c'est à cet emplacement que Guérin seigneur de Castelnau, l'une des plus puissantes familles du Quercy, fonde la bastide de Villafranca d'Orlinda qui permet le regroupement des populations jusque là dispersées sur le territoire de la seigneurie.

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    Rue d'Orlinde - Rue Pierre Loti
    Prenez la rue d'Orlinde puis de suite à gauche, rue Pierre Loti. Traversez une petite route, continuez en face quelques centaines de mètres. - La place du marché ou place des Consuls, destinée aux échanges commerciaux, n'occupe pas une position centrale. Autrefois bordée par la maison commune (ultérieurement transformée en chapelle des Pénitents Bleus, puis démolie),elle présente encore une belle suite de couverts. Elle a conservé un pavement de galets et l'ancien puits. Dans la bastide, de nombreuses maisons des XV ème, XVI ème, XVII ème et XVIII ème siècles témoignent de la richesse passée. - Louis Marie Julien Viaud dit Pierre Loti, né le 14 janvier 1850 à Rochefort et mort le 10 juin 1923 à Hendaye, est un écrivain et officier de marine Français. Parmi ses oeuvres, Ramuntcho, Pêcheur d'Islande, Madame Chrysanthème sont les plus connues.

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    • marché place des consuls à Bretenoux.jpg
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    Chemin de la Payle
    Prenez face à vous, légèrement à droite le chemin de la Payle. Une croix en pierre est placée à l'entrée de ce chemin, que vous parcourez jusque dans le bois. Grimpez et bifurquez un peu plus loin côté droit dans le bois, sur un chemin qui domine. Arrivé aux fils électriques, profitez du joli point de vue dominant la vallée. Situé sur une butte à 204 mètres d'altitude, le château de Castelnau est au coeur de la Baronnie qui régnait dès le XI ème siècle sur le pays des quatre rivières : la Cère, la Dordogne, le Mamoul et la Bave. Il fut édifié à partir du XII ème siècle par les barons de Castelnau autour d'un donjon carré et d'un logis seigneurial en pierres rouges. Le site défensif permet la découverte des principaux éléments de l'architecture militaire, et témoigne de l'évolution de l'armement, avec les canonnières succédant aux étroites archères. Réaménagé aux XVI ème et XVII ème siècles en demeure de plaisance, le château fut progressivement délaissé aux XVIII ème siècle. Au dernier baron de Castelnau succèdera en 1715 la famille de Luynes. Il fut sauvé de la ruine à la fin du XIX ème siècle par un mécène : le ténor de l'Opéra Comique, Jean Mouliérat.
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    Vers Castelnau
    Prenez à droite avant d'arriver sur la D43, juste avant la maison, le chemin herbeux. Vous rejoignez alors le hameau de Castelnau. Au bout du long chemin, descendez l'escalier empierré, et traversez la route. Longez des maisons pour entrer par la porte d' Artensa. Suivez ensuite la rue pavée à gauche et passez devant le château. Chemin faisant, vous vous trouverez face à une jolie petite église, celle du hameau de Castelnau, c'est la Collégiale Saint-Louis. Elle est très sobre dans son architecture intérieure, et en contraste, est composée d'un riche mobilier, en particulier un retable et un tabernacle datant du XVII ème siècle. Un reliquaire en argent et cuivre doré, datant du XIV ème siècle serait un bras de Saint-Louis.
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    Château de Castelnau-Bretenoux
    Vous vous trouvez dans le hameau de Castelnau, au pied du château. Vous pouvez admirer les belles constructions parfaitement restaurées, que ce soient d'anciennes fermes, des maisons bourgeoises ou de petites maisons accolées les unes aux autres dans les ruelles étroites. Remarquez la pierre rouge avec laquelle elles ont été bâties, c'est la pierre sur place qui a été extraite. Il s'agit de la même veine géologique qu'à Collonges la Rouge, éloignée de quelques kilomètres seulement, dans le sud de la Corrèze. Ce bel ensemble est situé tout au pied du château médiéval, bâti lui aussi avec cette pierre typique du cru. Il en est de même pour la Collégiale Saint-Louis, du hameau.

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    • Castelnau ® CRT D.Viet.jpg
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  • 6
    Direction Félines
    Dans le virage, laissez le GR à gauche et engagez vous dans un chemin herbeux sur la droite. A la route, poursuivez à droite jusqu'au hameau de Félines.
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    Prieuré de Félines - Retour à Bretenoux.
    Anciennement lieu d'accueil des pèlerins, à la chapelle de Félines, au 15 août chaque année a lieu une procession en l'honneur de la Vierge Marie. Prenez à droite après le pont, et avant le panneau Bretenoux, prenez à nouveau à droite direction Ségaro, puis à gauche dans un chemin de terre pour revenir au point de départ. Voici la légende concernant la rivière Cère qui traverse Bretenoux : une petite nymphe avait permis à Cérès, la déesse des moissons, de retrouver sa fille emportée aux enfers par Pluton. Quand la nymphe se retrouva menacée par Apollon, Cérès, en remerciement, vola à son secours et la transforma en une rivière qu'en souvenir, on appela la Cère.

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    • Eglise de Félines.JPG
    • Félines 2.JPG

154 Meters drop

Total distance: 6.85 kilometers
  • Start elevation : 138m
  • End elevation : 138m
  • Maximum elevation : 258m
  • Minimum elevation : 134m

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1 Comment
5.00 Claude Hars,  Period of stay Februar 2016 "Randonnée Bretenoux - Château de Castelnau"
Très belle randonnée tant en été qu'en hiver. Assez humide pendant la mauvaise saison avec le Mamoul qui ruisselle dans le bois. Très beaux points de vue sur le château.
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